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Protección cruzada para el virus de la bronquitis infecciosa

El transporte de los pollitos de engorde II
11 agosto, 2020
 

Introducción

El virus de la bronquitis infecciosa aviar (IBV) es un coronavirus que contiene un genoma de ARN monocatenario en sentido positivo de aproximadamente 29 Kb de longitud. El genoma está encerrado en una envoltura lipídica con espículas de glicoproteína en la superficie de la partícula del virus. Otras proteínas estructurales que componen el virus son la glicoproteína integral de membrana, la glicoproteína de la envoltura y la proteína nucleocápside interna que rodea y protege el genoma del ARN viral.

Es la glicoproteína de la espícula la que induce la producción de anticuerpos neutralizantes contra el virus. Y dado que las glicoproteínas de espículas son diferentes para los diferentes tipos de virus, los anticuerpos neutralizantes inducidos por un tipo de virus no reaccionan de forma cruzada con otros tipos de virus.

 

Sin embargo, experimentos científicos muestran que pueden producirse reacciones cruzadas incluso hasta el nivel de realizar alguna protección.

 

El Dr. Mark W. Jackwood es J. R. Glisson Profesor de Medicina Aviar y Jefe del Departamento de Salud de la Población en la Facultad de Medicina Veterinaria, en el Centro de Investigación y Diagnóstico Avícola, Universidad de Georgia, Athens GA. Obtuvo su B.S. y M.S. grados en la Universidad de Delaware, y su PhD en el Departamento de Ciencias Avícolas de la Universidad Estatal de Ohio.

El Dr. Jackwood es un virólogo molecular y su principal área de investigación es el estudio de los virus respiratorios, en particular los coronavirus aviares, el virus de la bronquitis infecciosa (IBV). El trabajo del Dr. Jackwood implica el uso de técnicas moleculares para la identificación, caracterización y control de ese virus. También estudia genética de la diversidad, tasas de mutación y tendencias evolutivas entre los coronavirus para dilucidar los mecanismos que pueden conducir a la aparición de nuevos virus capaces de causar enfermedades en animales y humanos.

Trabaja en estrecha colaboración con la industria avícola para resolver problemas de salud de importancia económica y es responsable del desarrollo de varias vacunas vivas atenuadas para el IBV que se utilizan actualmente en las aves comerciales. Ese trabajo ha dado lugar a tres patentes para vacunas y dos solicitudes de patente pendientes, una para vacunas avícolas y otra relacionada con nuevos procesos y equipos para la aplicación masiva de vacunas avícolas.


 

Esta es la razón por la cual los programas de vacunación mencionan "vacunación DESDE el primer día de vida", en lugar de "EN el primer día de vida", puesto que algunas pollitas reciben su primera dosis cuando ya tienen varios días de vida o semanas.

En aquellos países donde los pollos están medicados para prevenir pérdidas tempranas en la producción, en particular cuando los antibióticos se usan rutinariamente, la primera dosis de vacuna sólo puede administrarse como mínimo 3 días después de finalizar el tratamiento antibiótico, por ejemplo cuando las aves tienen de 2 a 3 semanas de edad.


Diversos factores que pueden inducir a la protección cruzada

Aunque nadie conoce realmente el mecanismo detrás de la actividad cruzada entre los tipos de IBV, existe evidencia en la literatura que respalda varias teorías.


1. Protección cruzada y respuesta inmunitaria básica

La explicación más simple implica una respuesta inmune contra proteínas estructurales que son similares entre todos los tipos de IBV, que incluyen las proteínas de membrana, envoltura y nucleocápside, así como algunas regiones conservadas en la glicoproteína de la espícula.

Otra posible explicación implica el tipo de respuesta inmune provocada en el ave, en la que se ha demostrado que la respuesta inmune mediada por células tiene una reacción cruzada entre los tipos de IBV.

Dado que las células T (específicamente las células T citotóxicas) reaccionan con fragmentos de proteínas virales expresadas junto con proteínas de superficie (MHC de clase I) en la célula infectada, pueden contribuir a la eliminación del virus durante la fase aguda de la infección.


2. Protección cruzada y vacunación contra el IBV

Vacunas IBV innovadoras que inducen una fuerte respuesta de células T probablemente resultará en una mejor reactividad cruzada y una mayor protección.

Además, la constitución genética del pollo, conocida como haplotipo B, puede determinar la fuerza de la respuesta inmune contra el IBV. Los pollos con ciertos haplotipos B desarrollarán una reacción inmune más robusta que puede resultar en una mejor protección cruzada.


3. Protección cruzada y respuesta inmune innata

La respuesta inmune innata también puede desempeñar un papel en la protección cruzada. La respuesta inmune innata es la primera respuesta a cualquier infección, y está involucrada en la dirección de las respuestas inmunes adaptativas de células B (anticuerpos) y células T (mediadas por células). Aunque los inmunólogos todavía están trabajando para comprender completamente la respuesta inmune innata, proporciona una variedad de efectores que pueden eliminar rápidamente el virus independientemente del tipo de IBV. Sin embargo, esta primera línea de defensa suele ser de corta duración y, en última instancia, la protección debe provenir de las respuestas inmunitarias adaptativas.

 
 

4. Protección cruzada y antigenicidad

Finalmente, la antigenicidad y el nivel de atenuación o virulencia de la cepa de la vacuna pueden afectar la respuesta inmune conduciendo a una mayor reactividad cruzada.

Es por eso, que a menudo se incluyen 2 o más tipos de IBV en la misma vacuna. La mayor variedad de antígenos presentados al sistema inmunológico del ave puede resultar en una respuesta más amplia. Además, algunas vacunas tienen glicoproteínas de espículas con fuertes epítopos de células B y T, que son aquellas áreas de la proteína que estimulan una respuesta inmunitaria. Y, aunque fuertes reacciones a la vacuna no son deseables, la virulencia de la vacuna es importante, porque una reacción fuerte a la vacuna dará como resultado una fuerte respuesta inmune y, en consecuencia, una respuesta más cruzada.

El truco consiste en utilizar una vacuna que induzca una sólida respuesta inmunitaria sin provocar una fuerte reacción a la vacuna.

No todas las vacunas contra el IBV se crean igual. Algunas son más antigénicas que otras y provocan una respuesta inmunitaria más amplia, y otras son más virulentas al inducir una respuesta inmunitaria más fuerte. Las vacunas que inducen una buena inmunidad cruzada son ambas más antigénicas y virulentas.

 

Para concluir

La combinación de dos vacunas, cada una con una de estas cualidades, o el uso de una vacuna que sea tanto inmunógena como moderadamente virulenta, a menudo inducirá un nivel de protección cruzada que proporcione una protección razonable.

Sin embargo, la protección cruzada no es sistemática. Dicho esto, algunos tipos de IBV son extremadamente diferentes a las vacunas, lo que significa que no importa cuán amplia o fuerte sea la respuesta inmune, no pudiendo inducir ningún nivel de protección cruzada.

Y un último punto, la protección cruzada no se puede predecir por la composición genética del virus o la serología. En este momento, los estudios de vacuna-infección en aves son la única forma segura de confirmar la protección cruzada entre los tipos de IBV.